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Histoire

Les bibles distribuées aux esclaves “omettaient” (volontairement) des passages pouvant mener au soulèvement

Présentée au Musée de la Bible à Washington DC, une exposition spéciale est centrée sur une rare Bible des années 1800, utilisée par les missionnaires britanniques pour convertir et éduquer les esclaves.

Ce qui est remarquable dans cette Bible, ce n’est pas seulement sa rareté, mais son contenu, ou plutôt son manque de contenu. Cela exclut toute partie du texte qui pourrait inspirer la rébellion ou la libération.

Anthony Schmidt, l’un des conservateurs du musée, déclare que la première version de cette version abrégée a été publiée en 1807.

“Il manque environ 90 % de l’Ancien Testament [et] 50 % du Nouveau Testament”, a déclaré Schmidt. “En d’autres termes, il y a 1 189 chapitres dans une Bible protestante standard. Cette Bible n’en contient que 232.”

Selon Schmidt, les passages qui auraient pu provoquer la rébellion ont été supprimés, par exemple :

« Il n’y a plus ni Juif ni Grec, il n’y a plus ni esclave ni libre, il n’y a plus ni homme ni femme ; car tous vous êtes un en Jésus-Christ. »

Et des vers qui ont renforcé l’institution de l’esclavage, y compris “le plus célèbre vers en faveur de l’esclavage que nombre de personnes en faveur de l’esclavage auraient cité” ont été conservés : « Serviteurs, obéissez à vos maîtres selon la chair, avec crainte et tremblement, dans la simplicité de votre cœur, comme à Christ. » (Éphésiens 6:5)

“Elle était destinée à être utilisée par les Africains réduits en esclavage dans les Antilles britanniques, des Caraïbes modernes, donc en Jamaïque, à la Barbade et à Antigua”, dit-il.

Schmidt avance qu’il y a plusieurs théories derrière l’édition et l’omission d’une grande partie de la Bible standard, mais l’idée principale vient du fait que les agriculteurs des Antilles étaient opposés aux missionnaires qui travaillaient avec les Africains asservis sur leurs terres.

“Cela peut être vu comme une tentative d’apaiser la classe des planteurs en disant : ‘Nous voulons convertir ces Africains mais nous n’allons pas leur apprendre quoi que ce soit qui puisse inciter une rébellion’.»

La Bible a été prêtée par l’Université Fisk de Nashville, dans le Tennessee, et se trouve dans le musée depuis son ouverture en novembre 2017. L’université annonce que trois exemplaires seulement de cette Bible existent, et que celui présenté à Washington est la seule copie aux États-Unis

Toujours selon Schmidt, le musée a décidé de créer l’exposition “La Bible esclave : que l’histoire soit racontée” en raison de l’attention que les visiteurs lui accordaient déjà.

“Depuis le début, les gens ont été choqués de voir cela”, a déclaré Schmidt. “Cela a suscité beaucoup d’intérêt. En fait, parmi tous les objets que nous avons exposés ici, c’est probablement le sujet dont ont le plus parlé nos invités.”

Bien que l’exposition raconte l’histoire de la Bible, elle donne également aux gens l’occasion de réfléchir et de réagir au contenu.

“L’un des points forts de l’exposition est que le temps et le lieu déterminent vraiment la manière dont les gens rencontrent la Bible”, déclare Schmidt. “Ce que je veux dire par là, c’est que les gens ne regardent pas la Bible, ne s’en approchent pas et ne la lisent pas en vase clos. Ils sont façonnés par leur contexte social et économique.”

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