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Ecrans noirs

Le film « Les veuves » s’attaque à l’amour “interracial” de manière réaliste

Les veuves de Steve McQueen et Gillian Flynn commence avec Viola Davis, qui interprète Veronica Rawlings, lobbyiste du syndicat des enseignants de Chicago, et Liam Neeson, qui joue son mari et le criminel professionnel Harry Rawlings, s’entraînant avec passion dans la chambre à coucher ensoleillée avant de commencer leur journée. Ils sont amoureux. Ils sont riches, ce qui ressort immédiatement de cette scène de qualité. C’est une scène d’ouverture incroyable, précédant une perte incroyable – Harry et ses trois complices sont tués par la police lors d’un braquage qui a mal tourné. En moins de dix minutes, McQueen et Flynn sont non seulement en mesure de montrer ce que le couple Rawlings signifie l’un pour l’autre, mais aussi l’histoire des trois autres épouses – Linda (Michelle Rodriguez), Alice (Elizabeth Debecki) et Amanda (Carrie Coon) – le hold-up et le chagrin de toutes les femmes. Tout cela ressort de ce premier plan, dont Davis a elle-même souligné l’importance.

« Je regarde comment le film commence avec moi au lit avec Liam Neeson. On s’embrasse et c’est un baiser sexualisé et me voilà, je suis noire foncée, j’ai 53 ans, je porte mes cheveux naturels et je suis avec Liam Neeson, je suis avec ce que l’Amérique considérerait comme un gros morceau », a-t-elle déclaré dans une interview à la BBC. « Ce n’est pas mon propriétaire d’esclave, je ne suis pas une prostituée, on n’essaye pas de faire une déclaration sociale ou politique, nous sommes simplement un couple amoureux. Ce qui m’a frappé dans le récit, c’est que je ne l’ai jamais vu auparavant. »

On entend Viola Davis. En tant que femme noire, son parcours à Hollywood est ancré à la fois dans le racisme et le sexisme, et il semble qu’elle ait enfin obtenu les rôles pour lesquels elle se fait attendre depuis longtemps. Mais, sa déclaration ne rend guère service à la complexité du film Les veuves, et ne tient pas compte du point de vue historique.

Les critiques ont également souligné l’optique de la relation entre les Rawlings, mais d’une manière qui semble être légèrement raciste. Dans la critique du film d’Owen Gleiberman pour Variety, il écrit : « Le simple fait de présenter un mariage entre un couple mixte est toujours surprenant dans un film grand public, à tel point que nous ne pouvons pas nous empêcher d’investir ce couple passionné avec un certain idéalisme romantique. » Pourtant, il ne devrait pas être surprenant de voir Viola Davis et Liam Neeson, comme Steve McQueen l’a dit à Buzzfeed : « Si vous voyiez ça dans la rue, vous n’y penseriez plus, mais sur grand écran, cela amplifie et magnétise en quelque sorte ce que c’est. »

Cela a été fait avant. Il y a eu Whoopi Goldberg et Ted Danson dans Made In America. Angela Bassett et Robert De Niro dans The ScoreRick et Michonne dans The Walking Dead. Kev et V dans Shameless (Télévision britannique). Et le propre personnage de Viola Davis, Annalize Keating, dans How To Get Away With Murder, où elle est mariée à un homme blanc et plus tard sort avec son thérapeute. Et ce ne sont que quelques films et émissions qui ont montré des femmes noires et des hommes blancs dans des relations sans que la race ne soit leur principal objectif, ni leur seul.

Les veuves va dans le même sens. La race n’est pas le sujet principal de l’intrigue, mais les tensions raciales et de classe sont explorées de manière viscérale depuis les disparités dans la communauté locale de Chicago jusqu’au mariage des Rawlings.

Il y a une scène amusante où Veronica Rawlings est allongée dans son lit, réfléchissant de façon amusante à « Comment a-t-elle fini par épouser un homme blanc ? ». Lorsque Jamaal Manning (Brian Tyree Henry), le chef du crime devenu homme politique, dit à Veronica « bon retour » après le décès de son mari, le sous-texte racial est clair. Dans un flashback horrible, nous découvrons que la mort du fils adolescent des Rawlings est le résultat du meurtre d’un autre homme noir sans armes par la police (il cherchait son téléphone portable). C’est un cas inoubliable qui change la dynamique du mariage amoureux des Rawlings et notre perception de celui-ci ; Henry veut que Veronica passe à autre chose, et Veronica est blessée et en colère contre Henry.

Et la déclaration de Viola Davis est encore plus injustifiée lorsque vous découvrez la vérité sur le mariage des Rawlings à la fin du film. [Attention : Spoilers à partir de là.] Veronica découvre qu’Henry n’a pas été tué, mais se cache plutôt avec l’une des veuves, Amanda Nunn (Carrie Coon) – et leur bébé de quatre mois – avec un plan pour s’échapper et vivre heureux pour toujours. Dans un moment tendu, face à Henry et après avoir découvert la vérité, Veronica, à juste titre, lui reproche de l’avoir laissée toute seule pour sa « nouvelle famille blanche ».

Ce qu’il faut souligner à propos du mariage mixte des Rawlings, ce n’est pas qu’il soit présenté « de façon fortuite » ou sans « commentaire social ou politique », mais qu’il soit présenté honnêtement. Le problème qu’Hollywood a toujours avec les histoires de relations mixtes est que c’est soit le principal sujet de l’histoire, soit on ne parle pas de race. Ce n’est tout simplement pas réaliste de ne pas explorer les nuances, les différences culturelles ou les pensées sous-jacentes qui existent dans la construction d’une relation entre deux personnes. Il est clair que Les Veuves avait l’intention de montrer cette vérité, même de manière très subtile.

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