Historiquement, être un acteur noir dans un film d’horreur n’a jamais été très fun. Qu’ils soient des sorciers Vaudou ou tout simplement parmi les premiers personnages à mourir, traditionnellement, dans le genre, les acteurs et actrices noirs ont souvent campé des rôles qui se limitaient à quelques scènes. Pourtant, il semblerait que les choses aient bougé grâce à une nouvelle vague de cinéastes afro-américains qui font évoluer la narration.

Cet automne, Bad Hair est rejoint par Candyman et Antebellum ; le trio de films provocateurs mène la charge dans un nouvel âge d’or du genre Black Horror, ceci à un moment douloureusement opportun. Arrivant dans le sillage du thriller social oscarisé Get Out de Jordan Peele et du suivi terrifiant Us, les nouveaux films utilisent des tactiques de peur cinématographiques familières pour explorer fraîchement les terreurs réelles du racisme et ont – après les meurtres de George Floyd et Breonna Taylor et les soulèvements qui ont suivi cet été – encore plus de résonance maintenant. « Il est urgent de déconstruire le racisme systémique. C’est un mal avec lequel nous devons tous vivre aujourd’hui », selon Justin Simen, producteur de Bad Hair« À bien des égards, ce que nous faisons, c’est pousser plus loin des films comme Rosemary’s Baby ou Invasion of the Body Snatchers – parce que de très bons thrillers ont déjà confronté le système »

L’horreur fournit des formes uniques de catharsis. «Pour les Noirs de ce pays, la survie est une histoire extrêmement importante que nous devons voir», déclare Tananarive Due, qui a produit et est apparue dans le documentaire Horror Noire: A History of Black Horror (2019), dans lequel elle affirme que «l’histoire des Noirs est l’horreur des Noirs»«[L’horreur est] un genre où nous pouvons aborder un traumatisme de la vie réelle et le déconstruire d’une manière qui à la fois informe un public qui ne sait pas et aide un public informé à se sentir compris et considéré.» La résistance est intégrée dans la formule. «En fait, c’est l’une des raisons pour lesquelles j’aime l’horreur», dit Tananarive Due, qui enseigne également un cours approuvé par Jordan Peele sur Get Out à UCLA (ndlr: L’université de Californie à Los Angeles). «C’est le nutriment que je tire de l’horreur: »Comment puis-je me battre? » » 

La représentation des Noirs dans le genre a une sombre histoire. «La vérité est que les films d’horreur commencent vraiment par la peur des Noirs», dit Simien, en évoquant l’épopée sectaire de DW Griffith, The Birth of a Nation (1915), qui traitait le Ku Klux Klan comme des super-héros et dépeignait les Noirs – interprété par acteurs blancs en blackface – comme la plus grande menace pour le pays. Bien que Birth of a Nation ne soit pas joué comme un film d’horreur pour son public cible, il peut certainement être lu comme tel. «Même dans des films comme King Kong [1933], l’Autre dont ces Blancs hurlants, franchement, ont tellement peur pourrait être n’importe quoi, mais il y a de nombreuses raisons de croire que cela pourrait aussi être, en particulier, des Noirs», dit Simien. 

La route vers Get Out a été longue, remplie de jalons, petits et grands: La Nuit des morts-vivants de George A. Romero, sorti en 1968, qui a notamment choisi l’acteur noir Duane Jones comme tête d’affiche; Blacula classique de Blaxploitation de 1972 ; Tales From the Hood de 1995, un film d’anthologie qui explore la brutalité policière, les politiciens racistes et la violence domestique (et a reçu une suite tant attendue en 2018 après le triomphe de Get Out ); et peut-être plus particulièrement, le Candyman original. Réalisé par Bernard Rose, le film de 1992 mettait en vedette Virginia Madsen en tant qu’étudiante diplômée à la recherche de la légende urbaine sur le bogeyman titulaire ( Tony Todd). Comme elle le découvre, Candyman est le produit de la violence raciale: à la fin du 19e siècle, une foule de blancs lynche, mutile et assassine Candyman, le fils spirituel d’un esclave, lorsqu’il tombe amoureux d’une femme blanche. Il est laissé pour mort sur Cabrini – Green Homes, un projet de logements à Chicago qu’il va hanter.

L’histoire horrible de Candyman a donné au méchant aux mains crochues une vie qui s’étendait bien au-delà du film. «Quand je grandissais en tant qu’enfant qui vivait en face des projets, cela faisait partie de notre atmosphère – ce film et la tradition à l’intérieur du film», explique Nia DaCosta ( Little Woods ), originaire de Brooklyn, qui a réalisé Candyman en 2020 (sortie le 16 octobre) à partir d’un scénario co-écrit par Jordan Peele et Win Rosenfeld. Sa tête d’affiche, Yahya Abdul-Mateen II, qui a grandi à la Nouvelle-Orléans et à Oakland, ajoute: «Je me souviens à 5 ou 6 ans d’avoir joué au jeu Bloody Mary» – dans lequel on évoque un esprit malveillant à l’aide d’un miroir – « dans la salle de bain, mais pas [d’avoir fait la même chose] avec Candyman. J’ai vécu dans ces logements et c’est aussi là que Candyman a vécu« .

Jordan Peele a également été façonné par Candyman«C’était l’un des rares films à explorer tous les aspects de l’expérience des Noirs dans le genre de l’horreur dans les années 90 lorsque je grandissais. C’était pour moi un exemple emblématique de représentation dans le genre et un film qui m’a inspiré », a-t-il déclaré. En fait, le film est ce qui a stimulé Get Out, une mise à l’écart fulgurante de l’idée que l’Amérique était en quelque sorte post-raciale après l’élection de Barack Obama en 2008. Son histoire audacieuse, à propos d’un jeune homme noir (Daniel Kaluuya) qui découvre une horrible tradition raciste dans la maison familiale de sa petite amie blanche, a fini par porter ses fruits: Get Out était un succès au box-office et a reçu quatre nominations aux Oscars; Peele, 41 ans, est devenu le premier écrivain noir à remporter le prix du meilleur scénario original.

Le triomphe a rapidement ouvert les portes aux autres. Justin Simien a commencé à écrire Bad Hair peu de temps après son premier long métrage, la satire universitaire Dear White People. Malgré son succès – ainsi que la série télévisée Netflix qui a suivi – il avait du mal à faire décoller Bad Hair. Les gens considéraient Simien comme un réalisateur de comédie jusqu’à Get Out«Enfin, pour ce projet que je voulais réaliser, il y avait un contexte pour ça, et il y avait un contexte financier pour ça aussi», dit le scénariste-réalisateur. « Ce film d’horreur Noir a cessé d’être pressenti comme risqué pour les investisseurs [après] Get Out. » (réalisé avec un budget de 4,5 millions de dollars, Get Out a finalement rapporté plus de 255 millions de dollars dans le monde.)

Bad Hair

Inspiré des films d’horreur coréens comme The Wig (2005), Bad Hair se rapproche plus de la satire que les profonds Antebellum et Candyman . Se déroulant en 1989, il suit la le parcours de VJ Anna Bludso (Elle Lorraine), qui se rend compte qu’elle a besoin d’extensions (capillaires) si elle veut gravir les échelons. Ce qu’elle obtient, littéralement, est un tissage tueur . «À la base, [Bad Hair] parle vraiment d’une jeune femme dans son voyage vers découverte de soi», déclare Elle Lorraine. « Je peux comprendre l’idée de poursuivre un rêve si dur que vous êtes prêt à sacrifier des parties de vous-même pour y arriver, et vous êtes prêt à faire tout ce qu’il faut pour s’adapter au moule. »

Pour Justin Simien, le caractère franc et l’aspect « sans filtre » de Get Out à propos du racisme a été libérateur pour lui concernant la réalisation de Bad Hair. « J’ai réalisé que je n’avais pas besoin de mâcher des mots. Les vrais maux sont la suprématie blanche et le patriarcat. Je n’ai plus peur de le dire parce que Get Out vient de le faire », a-t-il déclaré. « Vous faites des films d’horreur sur ce qui vous terrifie. Ce qui me terrifie vraiment en tant que Noir queer américain, c’est qu’on me donne des choix, mais pas autant de choix, ni de qualité, que quelqu’un qui ne me ressemble pas : un Blanc hétéro traditionnel ».

1 COMMENTAIRE

  1. Comment une nouvelle vague de cinéastes racistes et identitaires véhiculent l’idéologie raciste des suprémacistes noirs de Nation of Islam et autres group uscules d’extrême droite

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