JEMELE HILL est rédactrice pour The Atlantic, où elle couvre le sport, la race, la politique et la culture.

« Surviving R. Kelly » est un documentaire en six parties qui examine les allégations d’abus sexuels qui ont suivi la superstar pendant plus de deux décennies. Les faits racontées par les femmes qui apparaissent à l’écran – dont certaines étaient liées à des personnes qui travaillaient pour R.Kelly – font pâlir d’horreur.

Aussi horribles que soient ces récits, le plus troublant est la résignation dans la voix de ces femmes. Elles semblent être arrivées à la douloureuse conclusion que, quel que soit le traumatisme qu’elles ont subi, leur expérience n’aura jamais l’importance qu’elle aurait dû avoir. « Personne ne s’en souciait parce que nous étions des filles noires », déclare l’écrivain Mikki Kendall dans Surviving, en parlant de l’indifférence prolongée face au prétendu comportement de R.Kelly.

Alors que Surviving soutient de manière convaincante que la célébrité de R.Kelly a été un élément moteur important pour l’aider à établir un modèle de protection et de prédation, la série documentaire s’attaque à une vérité gênante qui existe depuis longtemps dans la communauté afro-américaine. Les filles et les femmes noires sont souvent seules pour lutter contre les abus et la misogynoir.

Comme on le voit dans la série, la communauté noire a formé un bouclier autour de Kelly, en particulier pendant son affaire de pornographie infantile qui a duré six ans et qui a finalement abouti à un acquittement en 2008. Les ardents défenseurs de Kelly au sein de la communauté semblent avoir complètement ignoré son mariage avec la star du R&B Aaliyah, alors âgée de 15 ans, qui est morte dans un accident d’avion en 2001. Leur mariage a été traité comme un ragot salace, et non comme un abus.

L’un des moments les plus inconfortables de Surviving est la projection d’images de R.Kelly et Aaliyah apparaissant ensemble dans la Video Soul Gold de BET, ironiquement pour promouvoir son premier album de 1994, Age Ain’t Nothing but a Number, qui a été produit par l’oncle de R.Kelly et Aaliyah, Barry Hankerson. Aussitôt que les deux chanteurs sont assis, l’animatrice, Leslie « Big Lez » Segar, dit avec un grand sourire : « Mettons les choses au clair, parce que vous savez que j’ai fait le tour de la question dans la rue. Tout le monde semble penser que vous êtes soit amants, soit des cousins, soit des amis. Mettons les choses au clair. »

Il y a des rires, et l’ambiance est joviale. Personne ne semble se demander, nous sommes en train de demander à un adulte de 27 ans et à un enfant de 15 ans de nous parler de leur relation. Après un rire plus gêné, Aaliyah répond nerveusement : « Non, nous ne sommes pas de la même famille. … C’est mon meilleur ami … dans le monde entier. »

Kelly a nié les accusations portées contre lui pendant des années, et même lorsqu’une vidéo est apparue pour montrer le chanteur urinant dans la bouche d’une mineure, la cassette – appelée « pee tape » dans les épisodes du documentaire – n’est devenue guère plus que la chute d’une blague. L’un des passages les plus populaires de l’émission télévisée de Dave Chappelle était la parodie de « Piss on You », inspirée par Kelly. Le rappeur Macklemore, dans son single « Thrift Shop », clame qu’il aurait dû laver sa vison car elle « sent les draps de R. Kelly ».

Le documentaires montre une armée de partisans de Kelly à l’extérieur de la salle d’audience lors du procès pour pornographie infantile en 2008 – dont beaucoup de jeunes filles et de femmes noires – insistant sur le fait qu’il était injustement puni. Une femme a même crié directement à la caméra qu’ils – et vous pouvez deviner qui « ils » sont – avaient choisi Kelly parce qu’il était noir et qu’il avait réussi. Même les filles noires ont volontairement rejeté le traumatisme des autres filles noires.

R.Kelly, pour sa part, s’est positionné comme une victime même face à des preuves accablantes et dégoûtantes. Maître manipulateur qu’il est, R.Kelly a toujours semblé utiliser le fait que les Afro-Américains restent généralement méfiants à l’égard du système de justice pénale pour déclencher un ressentiment racial afin de couvrir ses méfaits présumés.

En 2000, lorsque le Chicago Sun-Times est devenu le premier journal à rapporter les accusations selon lesquelles Kelly avait des relations inappropriées avec des mineures, Kelly a collaboré avec Jay-Z sur la chanson « Guilty Until Proven Innocent ». Jay-Z avait également ses propres démêlés avec la justice à l’époque, ayant été accusé d’avoir poignardé le directeur musical Lance « Un » Rivera. Kelly chantait hardiment sur le refrain, “Jigga, Kelly, not guilty. Try to charge me but I’m not guilty. I got, all, my mamis.”

En avril 2018, la branche Women of Color de Time’s Up a soutenu publiquement le mouvement #MuteRKelly, un “démantèlement” viral coordonné du chanteur qui a été lancé par Oronike Odeleye et Kenyette Tisha Barnes. L’objectif était que la campagne mette enfin la pression sur la maison de disques de R.Kelly, RCA, et d’autres partenaires commerciaux pour qu’ils le laissent tomber pour de bon. Le verdict était tombé pour Harvey Weinstein. A présent, les militantes espéraient que ce serait le tour de R.Kelly.

En réponse à la campagne, le camp de R.Kelly a publié une déclaration qui visait clairement à rallier le soutien en rappelant aux Afro-Américains l’oppression raciale. La déclaration disait :

R.Kelly soutient les luttes pro-femmes du mouvement Time’s Up. Nous comprenons que critiquer un artiste célèbre est un bon moyen d’attirer l’attention sur ces luttes – et dans ce cas, c’est injuste et hors cible.

Nous soutenons pleinement les droits des femmes à être habilitées à faire leurs propres choix. Time’s Up a négligé de parler avec les femmes qui accueillent favorablement le soutien de R. Kelly, et s’est empressé de porter un jugement sans connaître les faits. Il deviendra bientôt évident que M. Kelly est la cible d’une conspiration cupide, consciente et malveillante visant à le rabaisser, lui, sa famille et les femmes avec lesquelles il passe son temps.

La musique de M. Kelly est un élément de la culture américaine et afro-américaine qui ne devrait jamais être et ne sera jamais réduite au silence. Depuis la naissance de l’Amérique, des hommes et des femmes noirs ont été lynchés pour avoir eu des relations sexuelles ou pour en avoir été accusés. Nous résisterons vigoureusement à cette tentative de lynchage public d’un homme noir qui a apporté une contribution extraordinaire à notre culture.

L’utilisation du mot l-word – lynchage – était un geste peu coûteux et calculé. La femme de Bill Cosby, Camille, a utilisé une tactique similaire, en évoquant le l-word après que son mari ait été reconnu coupable d’agression sexuelle en avril dernier. Comme l’a fait le juge de la Cour suprême Clarence Thomas en 1991, lorsqu’il a qualifié le harcèlement sexuel d’Anita Hill de « lynchage high-tech ».

Comme ce fut le cas pour Anita Hill, les filles et les femmes noires paient souvent le prix lorsque le protectionnisme noir est mal orienté. Malgré la longue histoire de Floyd Mayweather en matière d’abus physique des femmes noires – il a notamment été condamné à 90 jours de prison en 2011 pour avoir frappé la mère de trois de ses enfants – le boxeur a reçu plus de critiques de la part des Noirs pour avoir montré son soutien à Donald Trump que pour avoir frappé des femmes.

La communauté afro-américaine a du mal à aborder la violence faites aux jeunes filles et femmes noires, car s’attaquer à ce problème répandu signifie en fin de compte qu’il faut isoler les hommes noirs, ce que beaucoup hésitent à faire car ils ne veulent pas devenir un autre vecteur qui contribue à leur destruction.

Mais une communauté qui se conditionne à accepter les abus par solidarité raciale est non seulement inacceptable, mais elle met également en péril la sécurité et le bien-être des femmes et des filles noires. Selon The Institute for Women’s Policy Research, plus de 20 % des femmes noires sont violées au cours de leur vie, une « proportion plus élevée que chez les femmes en général ». La vie des Noirs est importante. Mais cela inclut-il les filles et les femmes noires ?Depuis la diffusion de Surviving, beaucoup ont affirmé que si l’une des victimes présumées de R.Kelly avait été blanche, le système de justice pénale se serait penché sur R.Kelly il y a longtemps. Je vais aller plus loin et émettre l’hypothèse que si Robert Kelly avait été blanc, le soutien intracommunautaire à ses victimes aurait également été différent.

1 COMMENTAIRE

  1. avez vous une boussole pour déterminer le sens du vent tout comme Michael jackson
    notre Nation ne se trompe pas on essaie de l égarer mais la vérité survivra a votre partie pris me Rédaction

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