Vous avez certainement entendu parler du trouble de stress post-traumatique provoqué par la guerre, une agression sexuelle ou d’autres événements inquiétants, mais saviez-vous que le racisme peut avoir des conséquences similaires sur la santé mentale? Cela s’appelle un traumatisme racial, et les effets sur le bien-être d’une personne peuvent être considérables, allant de la dépression, de l’anxiété et d’une colère incontrôlable à une méfiance globale envers les Blancs.

Peu de chercheurs étudient ce phénomène, mais l’un d’entre eux, Erlanger Turner, professeur adjoint de psychologie à l’Université de Houston, a expliqué au NY Mag qu’un traumatisme racial peut être déclenché par une exposition répétée aux commentaires voire harcèlements racistes, au racisme institutionnalisé et à l’expérience directe ou au fait d’être témoin de violences policières contre des personnes non blanches.

« Les recherches montrent que l’exposition permanente à ces événements peut être traumatisante », a déclaré Turner. « Je crois particulièrement que la récente couverture médiatique des meurtres d’hommes noirs par des policiers va causer des traumatismes de courte durée pour des individus, en particulier des enfants. »

«J’encourage fortement les parents à limiter l’exposition à ce type de couverture médiatique», a-t-il poursuivi.

Dans un rapport datant de 2016, Erlanger Tuner explique que les traumatismes raciaux peuvent affecter des communautés entières. Cela peut notamment conduire à un état de vigilance permanent, une méfiance vis-à-vis des institutions sociales, une attitude sur la défensive, un stress chronique mais également une augmentation de la consommation de drogues et d’alcool et des comportements agressifs.

Turner précise également que les personnes subissant des traumatismes liés au racisme développent une notion du temps très courte

«Les personnes vivant dans un état de danger chronique ne développent pas un sentiment d’avenir, n’ont pas d’objectifs à long terme et considèrent souvent la mort comme un résultat attendu», explique-t-il.

Monnica Williams, directrice du Center for Mental Health Disparities de l’Université de Louisville, est une autre chercheuse qui examine les conséquences du racisme sur la santé mentale. Elle écrit dans un article sur Psychology Today en 2013 que le racisme au travail – y compris le fait d’être rabaissé et de se voir confier des tâches subalternes, inférieures à votre niveau de compétences – peut contribuer à un traumatisme racial et avoir des conséquences désastreuses, comme le syndrome de stress post-traumatique (SSPT).

Toutefois, actuellement, le manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM) ne reconnaît le SSPT que comme le résultat d’un événement particulier – comme une agression – et non comme le résultat d’une vie de micro-agressions.

« C’est problématique », a écrit Williams, « étant donné que de nombreuses minorités vivent des expériences cumulatives de racisme comme traumatisantes, avec peut-être un événement mineur agissant comme ‘la dernière goutte’ pour déclencher des réactions de traumatisme. »

Pour commencer à guérir les blessures d’un traumatisme racial, Turner décrit huit étapes qui doivent se produire, y compris la validation de l’expérience du traumatisme et la réorientation de la rage associée à l’expérience. Vous pouvez en savoir plus sur les huit étapes ici.

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