L’État de Californie est devenu le premier état américain à interdire la discrimination raciale fondée sur les cheveux d’un individu.

Le projet de loi, également connu sous le nom de « Loi CROWN : Créer un lieu de travail respectueux et ouvert pour les cheveux naturels », a été adopté à l’unanimité le mois dernier par l’Assemblée de l’État de Californie. Le gouverneur Gavin Newsom a signé le projet de loi mercredi dans le but de lutter contre les politiques obsolètes et discriminatoires qui visent principalement la communauté noire.

« Dans une société où la chevelure a toujours été l’un des facteurs déterminants de la race d’une personne et qu’il soit un citoyen de seconde classe, la chevelure reste aujourd’hui un indicateur de la race », lit-on dans le projet de loi. « Par conséquent, la discrimination capillaire ciblant les coiffures associées à la race est une discrimination raciale. »

La loi CROWN, qui entre en vigueur le 1er janvier 2020, interdit aux employeurs et aux écoles d’appliquer des politiques interdisant les coiffures naturelles telles que les coiffures afros et les tresses. La sénatrice Holly J Mitchell, auteur du projet de loi, a fait valoir que ces politiques renforçaient les stéréotypes néfastes et décourageaient un nombre incalculable de personnes d’exercer certains emplois.

« De nombreux employés noirs – y compris les membres de votre personnel – vous diront, si on leur en donne la possibilité, que la lutte pour maintenir ce que la société considère comme une ‘image professionnelle’ tout en protégeant la santé et l’intégrité de leurs cheveux reste une lutte déterminante et paradoxale dans leur vie quotidienne. Expérience de travail qui n’est généralement pas partagée par leurs pairs non-noirs », a-t-elle déclaré à ses collègues, comme indiqué par The Guardian« Membres, nous sommes en 2019. Toute loi sanctionnant une description de poste qui m’exclut immédiatement d’un poste, non pas en raison de mes capacités ou de mon expérience, mais en raison de mes cheveux, attend depuis longtemps une réforme. »

Newsom a déclaré que la nécessité de ce type de protection avait été soulignée à la fin de 2018, lorsqu’un arbitre a demandé à un lutteur noir de couper ses dreadlocks ou de renoncer à son match.

« Sa décision de perdre ou non une compétition sportive ou de perdre son identité a été, je pense, très difficile pour des millions d’Américains », a déclaré Newsom avant de signer le projet de loi . « Cela se joue sur les lieux de travail, dans les écoles – pas seulement dans les compétitions et les compétitions sportives – tous les jours, partout en Amérique, de manière subtile et ouverte. »

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