Le commerce des esclaves présentait de nombreux avantages pour les sociétés occidentales. La tâche principale d’un esclave était de travailler dans les plantations en augmentant la productivité. Les esclaves travaillaient souvent de longues heures au soleil sans salaire ni récompense pour leur dur labeur. Leur présence a rendu les commerçants et les propriétaires de plantations plus productifs et a rendu leurs conditions de vie très difficiles.

Après un certain temps, les devoirs des esclaves se sont alors étendus au travail domestique et les esclaves féminines sont devenues de grande valeur. En plus de leurs tâches de plantation, de nombreuses femmes esclaves ont été emmenées chez leurs maîtres pour servir leurs maîtresses, faire la cuisine, les nettoyer et les laver. Si une maîtresse avait trop d’enfants, la travailleuse domestique devait l’aider à prendre soin des enfants. Après un certain temps, les femmes esclaves ont été amenées à remplacer les femmes de bas niveau payées pour allaiter leurs bébés.

Au 17ème siècle, l’allaitement par les esclaves était devenu très populaire en Europe. La pratique a rapidement atteint l’Amérique par le biais des colons britanniques.

Cet agissement était une excuse pour beaucoup de mères blanches afin d’éviter l’allaitement maternel dans l’espoir de maintenir leur stature et d’éviter la partie « compliquée » de la maternité. L’acte était perçu comme une auto-dégradation et les femmes qui avaient été vues en train d’allaiter étaient souvent considérées comme non cultivées, pauvres et souvent rejetées. La pratique est devenue très populaire lorsque les médecins de l’époque ont fait tout ce qu’ils pouvaient pour prouver que l’allaitement était un acte malsain pour les femmes. Certains avancent que les médecins recevaient d’énormes sommes d’argent pour rédiger de tels rapports.

Les enfants des esclaves grandissaient en bonne santé tandis que de nombreuses familles blanches perdaient leurs enfants en raison de problèmes de santé. Cela a poussé beaucoup d’occidentaux à forcer les mères esclaves à allaiter leurs enfants blancs afin qu’ils puissent mieux se développer et survivre aux premiers mois de l’enfance.

Au 18ème siècle, la tendance était devenue très populaire.

Une fois qu’une mère esclave avait un enfant, elle était rapidement assignée à une maîtresse blanche et forcée d’allaiter son bébé au lieu du sien.

Les femmes esclaves jeunes et en bonne santé étaient également obligées d’allaiter des bébés blancs après que les médecins aient découvert que la succion continue d’un sein féminin sexuellement actif pouvait entraîner une lactation (Sécrétion et écoulement du lait).

Alors qu’elles allaitaient les bébés blancs au détriment des leurs, les mères esclaves essayaient de garder leurs enfants en vie en les nourrissant de concoctions qu’elles pensaient être de bons substituts au lait. Elles donnaient également du lait de vache et de l’eau sale qui ne convenait bien évidemment pas à la santé des bébés. Cela a entraîné de nombreux décès de bébés d’esclaves pendant la traite négrière.

Au pic de la demande de l’allaitement forcé, les marchands d’esclaves kidnappaient souvent les nouveau-nés des mères esclaves. La douleur à la poitrine ne laissait à ces femmes d’autre choix que d’allaiter d’autres nourrissons qui étaient bien souvent blancs. Certaines esclaves réticentes ont été battues et traites comme des vaches pour nourrir des bébés blancs.

Les mères esclaves gardaient souvent les nourrissons blancs chez elles jusqu’à ce que la famille de l’enfant estime qu’il était temps de les reprendre. Les conditions de vie des esclaves n’étant pas les meilleures, plusieurs bébés blancs sont morts. En spéculant que les mères esclaves tuaient les bébés par dépit, elles ont ensuite été forcées d’emménager avec la famille où elles pouvaient être surveillées.

Les nourrices esclaves étaient rejetées par leurs maris, en particulier après la mort de leur propre enfant. Une des autres conséquences de cette pratique était que les maîtres d’esclaves et leurs fils avaient des relations avec des femmes esclaves, ce qui entraînait une augmentation des naissances de bébés métis.

La pratique a commencé à disparaître après que les esclaves aient lentement retrouvé leur liberté. La plupart des nourrices étaient sauvées par leurs familles ou leurs amants qui achetaient leur liberté.

Quelques femmes afro-américaines ont continué à allaiter après l’abolition de l’esclavage. Bien qu’elles aient été continuellement découragées, elles faisaient le travail en secret et gagnaient plus que des esclaves libérés et les majordomes. On les appelait souvent des prostituées ou femmes sans vergogne.

ECRIRE UN COMMENTAIRE

Please enter your comment!
Please enter your name here